くらしの豆知識

健康、季節の話題、生活、美容、暦などのちょっとした豆知識などの情報を提供

*

冬至とは?かぼちゃのいとこ煮やその他の行事食!柚子湯などの風習も!

かぼちゃ

冬至と言えば、かぼちゃを食べて柚子湯に入る日、
という人は多いことでしょう。

では、なぜかぼちゃで柚子湯なのでしょう?
当たり前に風習に則っていたけど、
実はよく知らないかもしれない「冬至」について、
詳しく見ていきましょう!  

スポンサーリンク

冬至とはどんな日?

二十四節気において12の中気の一つである冬至は、
夏至と合わせて特に重要な位置づけであるとされています。

冬至とは北半球において、太陽の位置が一番低くなり、
日の出から日没までの時間が1年で一番短くなる日です。

つまり、夜がもっとも長い日とも言えます。

ですから、昔は「死に一番近い日」とも言われていました。
ですが、一方で、この日を境にまた日が伸びていきます。

そのため、太陽が生まれ変わる日と捉えて、
陽気の回復や再生を願う日としてきた地域も多くあります。

日本や中国も同様に、太陽の力が蘇ってくると考え、
冬至は運が上昇してくる日としてしているのです。

ちなみに、クリスマスも冬至が転じたものだという話もあるそうです。

太陽復活の祝祭とキリストの生誕が結びつき、
その年の冬至であった12月25日がキリストの降臨日とされたという説があります。

スポンサーリンク

冬にかぼちゃを食べる訳

冬至は、先ほど紹介した通り、
一年で昼間が最も短く、
夜の時間がである時間が最も長いという日です。

そのため、冬至を「死に一番近い日」と考えていた昔の人々は、
厄払いとして、栄養のあるものを食べ、
無病息災を願ってきました。

それが、現在でも冬至にはかぼちゃを食べるという風習として続いているのです。

では、冬至の厄払いがかぼちゃを食べることだったのでしょうか?
冬至には「運盛り」と言って「ん」のつくものを食べると良いとされ、縁起を担いできました

また、「いろはにほへと」の最後は「ん」です。
このことから、「ん」には「陰が極まり再び陽にかえる」という願いも兼ねていったようです。

かぼちゃは「南瓜(なんきん)」と言いますね。
「南瓜」はその音から運盛りを、そしてその漢字から南(陽)を連想させるため、冬至に食べられるようになったと言われています。

寒い冬の時期に栄養価の高いかぼちゃは風邪予防にも最適です。
かぼちゃは旬の夏から冬まで長期保存可能なことから、
そこに霊力が宿っていると考えられ、
よりその効果が高いとされていた、というのも理由のようです。

地域によって変わる冬至の風習

かぼちゃを食べる以外にも、冬至の風習はあります。
冬至の行事食、というと、
小豆粥やいとこ煮、
地域によってはこんにゃくを食べるところもあるようです。

小豆粥は、小豆が邪気を払うとされていることに由来しています。

いとこ煮は、小豆かぼちゃとも呼ばれ、
その名の通り小豆とかぼちゃの煮物です。

その作り方が、小豆という硬い食材をおいおい(甥)いれて、
めいめい(姪)炊いたことから、
いとこ煮と呼ばれるようになったそうです。

冬至にこんにゃくを食べるのは、「砂おろし」と言って、
こんにゃくが体にたまった砂を体から排出するとされていました。

昔は、節分や大晦日に厄払いのように捉え、こんにゃくを食べる風習が冬至にも行われるようになったのではと考えられています。

特別に「冬至のこんにゃく料理」としてのレシピがあるわけではないようで、
各家庭でそれぞれの料理を食べるようです。

食べる以外には、柚子湯もありますね。

冬至に柚子湯に入るのは、ゆずが「融通」に音が似ていて、
冬至は「湯治」に掛け、健康を願うもの、だという説があります。

この説以外にも、香りが強い柚子で邪気を払い、
1年の節目にはお風呂に入って身を清めるという意味もあっただろうという説もあります。

スポンサーリンク

 - 季節 , ,

  関連記事

初冬 うろこ雲
二十四節気の小雪はいつからいつまで?意味は?行事・行事食はある?

二十四節気ののひとつに「小雪」があります。読み方は、「こゆき」ではなく「しょうせ …

クリスマスツリー イルミネーション
12月の上旬、中旬、下旬の時候の挨拶 ビジネスやお礼状、招待状での使い方は?

12月はお歳暮やクリスマスプレゼントのお礼、 今年1年の感謝の気持ちを伝えるなど …

紅葉
晩秋の候はいつからいつまで使う季節の挨拶?意味や例文を紹介!

季節を表す時候の挨拶ですが、実際に生活をする上での暦とは季節にずれがあるようです …

桜
時候の挨拶の仲春の候はいつからいつまで?意味!お花見案内状の例文

春は、進学、引っ越し、転勤、などに伴って、お祝い状、挨拶状、ご案内状などを出す機 …

冬
時候の挨拶 余寒の候はいつ使う季節の挨拶?意味や読み方は?例文は!

時候の挨拶は、体感の季節感と暦の上での季節にズレを感じるせいか、使い方が難しく感 …

稲穂
麦秋の候の読み方や意味は?時期はいつ?使い方や時候の挨拶の例文と結び

季節を表現した挨拶文には実に様々なものがあります。例えば「麦秋の季節となりました …

夕日
向秋の候の読み方や意味は?いつの時期に使う時候の挨拶?例文を紹介!

春夏秋冬の四季にはそれぞれの季節にふさわしい挨拶があります。 そしてその季節の挨 …

セミ
残暑見舞いの返事はいつまで?遅れた場合はどうする?ビジネスの例文

暑い夏が来ると、暑中見舞いや残暑見舞いを親しい方に送って、相手のことを気遣うメッ …

冬
寒の内の意味は?いつからいつまで?行事や俳句の季語の使い方を紹介

「寒の内」っていつのこと?その期間と意味やこの期間の行事などをご紹介 「寒の内」 …

雪道
雪道に強い車の特徴やタイヤ?4WD、FF?ランキングは?

皆さん、雪道を車で走る経験ってどれくらいありますか? 雪が多く降る地域にお住まい …